Il bambino ha mal di pancia? Può trattarsi di intolleranza al fruttosio

da , il

    Il bambino ha mal di pancia? Può trattarsi di intolleranza al fruttosio

    I dolori addominali sono tipici dell’infanzia: ma quali sono le cause più frequenti del mal di pancia dei bambini? Episodi saltuari possono riguardare un’indigestione o un colpo di freddo ma quali sono i motivi per cui un bambino soffre di mal di pancia cronico? Una nuova ricerca presentata all’ultimo congresso dell’American College of Gastroenterology e condotta dai un gruppo di ricercatori del Mary Bridge Children’s Hospital and Health Center, nello stato di Washington ha evidenziato un rapporto di causa effetto tra il fruttosio e il mal di pancia cronico, associato anche a stipsi, gonfiore e diarrea.

    I test hanno coinvolto 245 bambini e ragazzi, di età compresa fra i 2 e i 18 anni, ai quali è stato somministrato fruttosio mediante un apposito esame, chiamato test del respiro. Il 54% dei bambini, soprattutto tra i più piccoli, ha evidenziato problemi di intolleranza al fruttosio in particolare nell’assorbimento di questo zucchero. A questi bambini è stata allora prescritto un regime alimentare a basso contenuto di fruttosio e già dopo pochi mesi circa il 68% aveva superato il problema. Cerchiamo di capire meglio cosa accade in questi casi: a funzionare male è la molecola che trasporta il fruttosio all’interno delle cellule che ricoprono l’intestino. Quando il fruttosio non viene assorbito del tutto resta nel canale intestinale e fermenta: in questi casi si genera idrogeno, rilevato appunto con il test del respiro, acidi grassi e altre sostanze che comportano gonfiore, diarrea e meteorismo. Va detto che in generale in Europa il consumo di fruttosio è molto più basso che negli USA dove è contenuto in molte bibite. E’ chiaro anche che mangiare frutta e verdura è importante per i bambini anche se si tratta di alimenti che contengono fruttosio: la regola è quella del buon senso evitando restrizioni inutili ma evitando ad esempio bevande dolcificate se si presentano sintomi del problema.