Macchie bianche della pelle: cosa sono?

Macchie bianche della pelle: cosa sono?
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    Macchie bianche della pelle: cosa sono?

    Che cosa sono le macchie bianche della pelle? La pigmentazione, il processo che garantisce la colorazione della pelle, è regolata dai melanociti, speciali cellule cutanee produttrici della melanina, la sostanza che definisce la colorazione specifica della pelle di una persona e che rappresenta un meccanismo di difesa del genoma dall’azione nociva dei raggi ultravioletti. La comparsa di macchie bianche sulla pelle significa che il processo di pigmentazione non funziona come dovrebbe. Le cause sono molto varie, perché esistono diversi disturbi fisici che hanno come sintomo la depigmentazione cutanea.

    Le macchie bianche da vitiligine

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    La pelle affetta da vitiligine appare a chiazze bianche, perché in quei punti manca la colorazione fisiologica dovuta alla melanina. La vitiligine è soprattutto una condizione estetica, ma può causare problemi a livello psicologico, perché si diffonde in tutto il corpo, dal viso alle gambe, con macchie spesso di grandi dimensioni. Le cause non sono ancora del tutto chiare; potrebbe derivare da una perdita di auto-immunità o essere trasmessa per via ereditaria. A causa della mancanza dell’azione protettiva della melanina, la pelle con vitiligine non può difendersi naturalmente dal sole, quindi, se non protetta adeguatamente, può incorrere in eritemi e scottature. La vitiligine è una patologia frequente in età pediatrica, ma solitamente esclude i neonati: in circa la metà dei casi l’esordio della malattia avviene prima dei 18-20 anni, in un quarto dei casi prima degli 8-10 anni.

    Le macchie bianche da ipomelanosi guttata idiopatica

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    L’ipomelanosi guttata idiopatica è un disturbo nel processo di pigmentazione della pelle di tipo genetico. Le macchie bianche sono causate da una perdita di spessore degli strati cutanei con la conseguente riduzione dei melanociti che producono la melanina. Per questo motivo l’ipomelanosi guttata idiopatica si manifesta solitamente con l’abbronzatura, dopo aver preso il sole. Le cause dell’ipomelanosi sono da ricondurre all’invecchiamento del corpo. I soggetti con la pelle chiara sono i più a rischio, ma quelli con la pelle scura non sono esclusi.

    Le macchie bianche da pitiriasi alba e pitiriasi versicolor

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    La pitiriasi alba è una malattia cutanea cronica che si manifesta con macchie bianche sulla pelle molto secca e che colpisce soprattutto i bambini. La depigmentazione della pitiriasi alba è molto simile a quella della vitiligine, ma può essere curata inizialmente con una comune crema idratante e, se il sintomo persiste, con una terapia laser in grado di eliminare i segni visibili sulla pelle. Anche per la pitiriasi alba le cause non sono certe, ma sicuramente tra le ipotesi ci sono l’eredità e le basse difese immunitarie.
    La pitiriasi versicolor è invece una malattia derivante da un fungo che provoca dapprima chiazze brune, poi desquamazione e formazione di macchioline bianche. La pitiriasi versicolor interessa soprattutto torace, braccia, collo e schiena. Si tratta di un disturbo tipicamente estivo, che si cura con farmaci per via orale (antibiotici e antimicotici) e pomate antifungine a uso topico. Questa micosi, a differenza di altre, non è contagiosa. Per le donne in gravidanza è opportuno rinviare la terapia, perché i farmaci più efficaci contro il disturbo appartengono a una famiglia che può causare danni al feto.

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